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Championnat d'Europe U16: les Belges dans le top 8 européen

Angleterre 52 - Belgique 56


Rédigé le Dimanche 24 Août 2014 à 11:04 | Lu 867 commentaire(s)



Sortis d’un sommeil profond par le manager Karbowiak hier matin à 9H, le groupe ne savait pas encore que cette journée allait se révéler historique pour notre nation. Cette grasse matinée a permis aux joueurs de recharger les batteries tant physiquement que mentalement. Sur un championnat d’Europe, les rencontres s’enchaînent de manière quotidienne et la chaleur pèse sur les organismes. Le staff prévoit donc des temps de repos afin d’optimiser la récupération de l’équipe.
 
Nous croisons une première fois nos adversaires juste avant l’entraînement quotidien de 45 minutes. L’ambiance, à l’instar du soleil, était au beau fixe et nous n’avons pas vu passer l’après-midi consacrée aux soins et au briefing vidéo. Doucement, la concentration monte d’un cran. L’Angleterre, est invaincue, il s’agit de la meilleure attaque du tournoi et l’équipe est accompagnée de son groupe de supporters. Nous prenons rapidement conscience de l’importance de cette rencontre car celle-ci nous permettrait de faire coup double. En effet, en cas de victoire, nous atteignons directement le second tour (et donc le top 8) et nous prendrions la première place du groupe. Comme on dit dans le jargon  «It’s a four point game » !
 
Soucieux de réaliser un sans-faute, ce sont des joueurs motivés mais concentrés qui sont montés dans l’autocar. Un silence d’or connecte de manière spirituelle le groupe, tous les voyants sont au vert. A notre arrivée, la salle affiche complet pour le match Israël – Macédoine (groupe B) que nous observons avec beaucoup d’attention. C’est dans une ambiance survoltée que les joueurs entament l’échauffement. Seul bémol, une certaine forme de tension et d’appréhension était perceptible sur le visage des belges.
 
Paralysés par l’enjeu, nous laissons l’Angleterre prendre sept points d’avance. C’est déjà 9-2 après quatre minutes de jeu ! Nos qualités défensives nous permettent de glaner quelques ballons à l’adversaire et de les convertir en paniers faciles sur contre-attaque. Les deux équipes se rendent coup pour coup au sens propre comme au figuré. Le quart-temps se finit sur le score de 13-9.

Nous éprouvons des difficultés à marquer dans le début du deuxième quart-temps. Il faudra un nouveau panier « on the buzzer » de Nsoky pour libérer les garçons. Heureusement, notre défense ne fléchit pas. Le quart-temps se finit sur le score de 25-19 !

La pause permet au coach de recadrer l’équipe sportivement mais surtout de démystifier l’importance de l’événement. C’est ce dont les joueurs avaient besoin pour se libérer. Nous commençons par un 0-10 qui laisse les anglais « groggy » obligeant leur coach à griller un temps-mort après seulement 120 secondes de jeu. Nous allons prendre enfin une avance en double-chiffre (28-38) via Mwendanga, alors que la centaine de supporters présents donnent de la voix. La meilleure attaque du championnat démontre qu’elle est encore dans le match et revient à 36-40 pour clôturer le quart-temps.
 
Le match sera disputé jusqu’à la dernière seconde. Le chassé-croisé sur le terrain, l’est également dans les tribunes. Les « Let’s go Belgium » de nos supporters répondent aux chants des Britanniques ! 40-40, égalité parfaite entre les deux équipes. C’est le moment choisi par Kuijt pour planter cinq points et redonner de l’air à nos couleurs.  L’adversaire réagit en changeant de défense, et Wheatle nous donne du fil à retordre ! Il marque un panier pour permettre aux rouges et blancs de mener au score 52-51 à quelques seconde de la fin du match. Notre défense se montrera intraitable et Lambrecht marquera sans trembler un panier à deux points dans un endroit qu’il affectionne particulièrement. Mwendanga scellera le score à 52-55 dans une ambiance survoltée.

Le groupe laisse exploser sa joie et c’est dans l’euphorie générale que nous rejoignons le top 8 du championnat d’Europe ! Les yeux sont désormais rivés vers le second tour ou nous rencontrerons deux équipes du groupe B. Avant cela, nous disputerons un match sans enjeu, face à l’Ecosse, demain à 14H15. Celle-ci s’est inclinée 77-68 aujourd’hui face à la Roumanie

La FIBA élira Thibault Vanderhaegen comme homme du match grâce à ses 8 points, 5 rebonds et ses 6 interceptions. Il aura été au four et au moulin, débordant de combativité face à des joueurs lui rendant plusieurs centimètres et plusieurs kilogrammes. Néanmoins, c’est à nouveau l’effort collectif et notre unité sans faille qui aura permis à la Belgique de réaliser cet exploit. Historiquement, c’est la seconde fois qu’une équipe U16 boys belge se qualifie pour le top 8 d’un championnat d’Europe. La dernière fois, c’était il y a deux ans et nous avions ramené la médaille d’or…

Les stats de la rencontre - Page Facebook de l'AWBB

En route pour le second tour ! - vidéo



Dominique Nuydt